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WEBMASTERS: Nuri de la Cabada y Luis de la Cabada


VICENTE RIVA PALACIO
(1832-1896)

Vicente Riva Palacio y Guerrero nació en la ciudad
de México el 16 de octubre de 1832; fue hijo de don
Mariano Riva Palacio, abogado liberal a quien
Maximiliano escogió como su defensor en Querétaro,
y nieto por la línea materna, del general Vicente
Guerrero, su madre fue doña Dolores Guerrero. Estudió
en el Colegio de San Gregorio y se recibió de abogado
en 1854. Rehusó la cartera de Hacienda que le ofrecía
el presidente Juárez. Fue diputado en 1856 y 1861.
Al año siguiente, cuando la guerra de intervención,
armó por su cuenta una guerrilla para unirse al
general Zaragoza, tomó parte en varias acciones
militares. En 1863 fue nombrado gobernador del
Estado de México y se estableció en Zitácuaro,
plaza que al fin conservó contra el ataque de
las fuerzas enemigas. En 1865 fue nombrado
gobernador del estado de Michoacán, y a la
muerte del general Arteaga quedó como general en
jefe del Ejército del Centro. Terminada la
campaña de Michoacán entrega las tropas a su mando,
y organiza una nueva brigada con la que, después
de sitiar y tomar la ciudad de Toluca,
participa en el sitio de Querétaro (1867).

A la caída del imperio de Maximiliano vuelve a la
ciudad de México y renuncia al mando de tropas y al
gobierno de Michoacán. En 1874 publicó contra el
gobierno de Sebastián Lerdo de Tejada su famoso
periódico satírico El ahuizote; en 1884 es
encarcelado en la prisión de Santiago por atacar
al gobierno del presidente Manuel González, allí
escribió buena parte del segundo volumen de "México
a través de los siglos". Fue Magistrado de la Suprema
Corte de Justicia y secretario de Fomento. En
1886 es nombrado Ministro de México en Madrid, en
donde fue muy apreciado en los círculos oficiales
y académicos. Murió en Madrid el 22 de noviembre
de 1896 y sus restos trasladados al país en el año
de 1936.

Hombre de múltiples actividades y aptitudes, fue
novelista, poeta, dramaturgo, historiador, crítico,
orador, periodista, escritor satírico. Como poeta
fueron famosos sus versos de combate que los liberales
entonaban como canto de guerra. Su libro de poemas,
Flores del alma, fue justamente celebrado. Los cuentos
del general tal vez sea lo mejor de su obra narrativa.
Su espíritu mordaz y punzante bulle en las páginas de
El ahuizote y muy singularmente en su "galería de
contemporáneos" que publicó con el titulo
de Los Ceros.

Hábil narrador folletinesco que inventó la imagen
que tenemos de la colonia (Martín Garatuza, Los piratas
del Golfo), autor teatral, cronista de la violencia
mexicana (El libro rojo), historiador, (México a través
de los siglos), prisionero de Tlaltelolco, ministro de
Fomento que trajo el teléfono, "remodeló el paseo de
la Reforma y desenterró a Palenque, representante de
México en España, célebre en las tertulias madrileñas,
dignificador de la narración breve como género artístico
(Cuentos del general)... todo esto y más fue el
inagotable Riva Palacio.

Tan vasta es su diversidad que aun dentro de la poesía,
género al que consagra una parte mínima de su tiempo,
presenta varias personalidades distintas: el poeta popular
que da a los chinacos "Adiós, mamá Carlota", el canto de
guerra con el que tomaron Querétaro en 1867, el nacionalista
que en colaboración con Juan de Dios Peza escribe
Tradiciones y leyendas mexicanas, el burlador
literario que inventa una poetisa "Rosa Espino" y le
adjudica un libro entero (Flores del alma) y en medio
de todo, el lírico que otorga a nuestra poesía dos de
sus mejores sonetos: "Al viento" y "En el Escorial".
Clementina Díaz de Ovando, quien durante más de veinte
años ha estudiado la vida y la obra del general y Los
ceros figuran en esta misa serie presentados por José
Ortiz Monasterio.



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